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莱斯·费迪南德爵士:你还能飞得更高吗丨英超60星 vol01

The Athletic进军英国市场一周年,他们决定冒天下之大不韪,来评选一次英超60大巨星。他们说,这份榜单的价值不在于排名,而在于故事。 关注我们,与我们一同分享TA编辑部精挑细选的这60个故事。

对于国内球迷来说,莱斯·费迪南德似乎并不是英超史上特别重要的名字:351场149球0座冠军奖杯。在纽卡经历了最巅峰1995-96赛季后,又迎来了传奇的阿兰·希勒抢走风头,不可不谓命途多舛。

而对于英国球迷来说,可能亦是如此,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://hklwk.cn/,莱切队但可能亦或不是如此:他勉强挤进了榜单排名第60位,但也的确挤走了很多人看来更传奇的迪福与托雷斯们。

莱斯·费迪南德拥有一个中锋所需要的所有特质:恰到好处的力量、机敏的跑位时机、精准的射门,但若要说莱斯给人留下印象最深的一点,毫无疑问是他的弹跳。

从莱斯2006年退役至今已经过去了14年,从他2015年在QPR担任体育总监至今也已经过去了5年,然而仍然不断有人向他询问他超乎常人的弹跳力与滞空能力背后的秘密。

莱斯分享了一件趣事。大半个月前的7月9日,女王公园巡游者客场0-1不敌维甘竞技。赛后,一位维甘的总监走到莱斯面前,请求他站起来一下。

莱斯·费迪南德一脸迷惑地站了起来,而对方惊呼:「你到底是如何争到那些高空球的?」因为说到空霸,不少人的印象都是那些2米的大个子,不过莱斯·费迪南德只有刚到1米8。

「我也不知道,我只是发现自己常常需要与那些比我高出不少的后卫进行对抗,我就必须跳得更高一些。之后,我也意识到了如果1米8的我赢下了与1米9后卫之间的争顶,这会让他分散注意力并感到泄气。所以我努力提高自己的弹跳,然后在比赛中寻找正确的位置与时机起跳。」

莱斯说,他是乔丹的粉丝,也常常看乔丹打比赛。如果非要他传授一些技巧,可能只有「多看乔丹」。

在效力QPR期间,有一篇赛后评论文章让莱斯·费迪南德记忆犹新:「我今天看到了莱斯在球场上起跳、在空中喝了一杯茶、争顶到了头球、然后再落地。在莱斯落地时,后卫已经准备好起跳了。」

莱斯·费迪南德在英超出场351次,攻入了149球,在英超历史射手榜上排名第十。他为多达6支球队打入过英超进球,但或许只有在纽卡斯尔效力期间,他的表现能毫无疑问地被称之为「伟大」——莱斯在纽卡有着许多出色的队友,无私的攻击手们给他送上了不少助攻。

时任主帅凯文·基冈专门为他创造了一个短语:Less Leap,莱斯之跃。

很多人都认为,莱斯·费迪南德的最好时光毫无疑问是在纽卡——两年都在争冠,两度遗憾屈居亚军。但莱斯不这么认为。

「没错,我在纽卡斯尔有着更好的队友,两年的争冠经历,也拥有更好的曝光率,更多的人认识了我。但坦白来讲,我在QPR的表现也不错,平均下来每年也能在联赛进个20球。」

莱斯·费迪南德在QPR取得的成绩,毫无疑问地应该归功于当时的主教练格里·弗朗西斯。这位如今已年近70的老帅,在1991年接过QPR教鞭后,对莱斯说,他相信莱斯能够进入国家队。

莱斯·费迪南德当然笑了。在之前几个赛季,他甚至无法保证在QPR的主力位置,甚至还被出租到贝西克塔斯和当时还在第三级别联赛的布伦特福德效力。不过后来的故事证明,弗朗西斯并没有看走眼。

职业生涯早期并不顺利的经历,也让莱斯·费迪南德更加坚韧。1995年,他以600万镑的身价转会加盟纽卡斯尔。在加盟的头16场比赛里,他打进了17球——这是一个如今难以企及的记录。莱斯的火爆表现,也让纽卡一度排在了英超榜首。

在那个伟大但也不堪回首的赛季里,基冈率领的纽卡斯尔最终被曼联完成逆转夺冠。但也没有人可以否认,那一年的纽卡踢得相当华丽,而莱斯·费迪南德也正处于职业生涯的巅峰期。

「我看到了后来的阿森纳,也看到了现在的曼城。我们与他们唯一不同的是,他们最终收获了冠军。」

丢冠之后,纽卡斯尔没有泄气,他们将英超历史最佳球员候选人带来了泰恩河畔:一次打破转会费历史记录的交易,让阿兰·希勒披上了黑白间条衫。不过,尽管超级前锋加盟,也有不少关于希勒与莱斯·费迪南德是否可以兼容的质疑,基冈向莱斯承诺不会将他交易离队。

不过,在莱斯·费迪南德看来,两人配合相当不错。在两人合作的唯一一个赛季里,共同打进了49粒进球。

「人们都觉得我们的特点太像了,因此无法一起搭档,而阿兰·希勒的到来甚至会对我刚起步的英格兰国家队生涯造成影响。所以在那一年,我们想要向世人证明,如果我们愿意付出努力做好一件事情,就一定能做到。不过,事实上这并没有太难:我们互相知道对方能做到什么,在场上相当来电。」

在阿兰·希勒在后来被问及他搭档过的最好的前锋时,他将莱斯·费迪南德排在了第一位:「我们就是能够摧毁对手的防守。」

在1996-97赛季,纽卡斯尔再次屈居亚军。但是,在赛季后半段,凯文·基冈离队。而继任者肯尼·达格利什,无法重现两人之间的火花。而赛季结束后,纽卡斯尔遭遇了财政危机。

所以,当热刺为已经30岁的莱斯·费迪南德出价600万镑时,纽卡斯尔接受了。

当然,纽卡斯尔没有料到的是,在季前赛时阿兰·希勒遭遇了脚踝伤势。这让纽卡斯尔后悔放走了莱斯·费迪南德。

莱斯在后来的一次采访中说,纽卡斯尔联系过他,希望能撤回这笔交易,但他拒绝了。「我这一决定并不是出于对我职业生涯的考量,而是我不喜欢他们的处事方式。他们当时决定出售我,但那时并没有与我交流过,」

热刺是莱斯·费迪南德童年时支持的俱乐部,但此时为热刺效力也许并不明智:主帅来来往往,球员伤病反复。在热刺期间,莱斯赢得了1999年的联赛杯冠军,但他的热刺生涯依旧难言成功。

这些被公认为最极端忠诚的球迷,起立向莱斯鼓掌致意。比赛结束后,他绕场一周向球迷表达感谢,并与阿兰·希勒交换了球衣,眼含热泪。

「一般来说,代表新东家重回故地,总是会受到一些来自主队球迷的敌意。然而我并没有被嘘,反而得到了主场36000名球迷的高歌。我在纽卡只效力了两年,我也并不想离开。但当所有人都起立高唱我的名字时,我心潮澎湃。这是我人生中最想哭的两个瞬间之一。」

这并不是莱斯第一次拥有这样的礼遇。重回洛夫特斯球场时,莱斯也接受了全场的欢呼与高歌。

这不仅证明了莱斯·费迪南德场上的成就,也展现了他球场下的魅力。在QPR效力期间,球迷称他为「莱斯爵士」(Sir Les)——他的礼貌与修养,为他赢得了这个称号。

有趣的是,之后莱斯·费迪南德在授勋时获得的勋章是员佐勋章(MBE),按照规则并不能被称为爵士。

「我一直为我取得的成就感到荣幸。当我在QPR和纽卡主场受到欢迎时,我更把他们当做一种对我倾尽全力的肯定。无论我在一场比赛中表现是好是坏,我都会尽最大的努力。我如今也一直这样对球员说:当人们看见你倾尽全力时,他们自然会接受你,尊重你。」

而莱斯在场上不仅奉献了这些。他跑动、射门、抢截、争顶。他用心在场上踢球,所以球迷们也用心爱戴他。

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